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November 11, 2008

F. Webster《資訊社會理論》閱讀心得選

第7章 資訊與再結構:超越福特主義

從大量生產進入到彈性專殊化的過程,使人誤以為既有資本主義組織的滅亡即將到來。但在資訊科技日益蓬勃的今日,大型跨國公司(恰好大部分皆是福特主義時期便已壯大的組織)透過資訊管理更加茁壯的過程,將提醒那些既有資本主義理論的標示,無法再將現在跨國公司的能力低估地如此單純。

首要便是,由於全球化帶來的生產分散,即便過去是憑藉大量生產而壯大的企業,依然能夠迅速反應市場所要求的差異性。其主要的原因將回歸於,他們在取得運用資訊的科技時,佔有絕對優勢的地位,至少以金錢的成本而言,這樣的論點是不會招來太多的懷疑。至少就那些宣稱工業社會-後工業社會是存有斷點的人,亦無法否認市場出現要求商品的差異性,必須是奠基在大量生產之上的。若大量生產從此消失了,那後工業社會這樣的特性仍會存在嗎?至少,我們無法指稱大量生產已全面地消失,相反地,透過資訊科技的幫助,大量生產的模式是更有效率地回應了市場的大量消費。

進而,如此市場的全球化,更帶動了生產、金融、傳播的全球化。這形成了一個循環的過程,需求刺激了生產,而更多的生產亦即需要透過更多的刺激手段促使消費能夠持續下去。但是當透過資訊所形成的模式日益發達,那些跨國的活動卻使固有的國籍疆界產生了變化。我們大不會說國家的權勢是建立在金錢之上,但資訊操作之下企業所得到的龐大利益,是那樣動輒影響國家經濟的力量,這亦為當今值得我們關注的議題。


第9章 資訊與都市變遷:柯斯特(M. Castells)

而在資訊在於都市變遷時是為如何的角色的篇幅中,作者較多著墨於階級的特徵與其形成的描述。要理解資訊流通的即時性,大概可以輕鬆地想像速度「較快」的概念,但反應在各城市型態的改變上,似乎以超過「比較快」那樣的想像,而是到底「快到什麼程度」?

在各個跨國城市的出現,於是產生了特定型態產業的集中,進而大幅地改變了都市的樣貌。畢竟,資訊的流動最終還是透過人的操作,而這樣的過程,影響的不只是個人或團體的職業結構,還包含了人類生活的型態。

由於倚靠資訊所形成的資訊類職業結構當中,其決策性更是集中地分配到少數人當中,進而反應在薪資上乃至於消費。簡地來說,如果資訊化反應得最為明顯之處在於生產、獲利、消費這樣的過程中,由生產中獲得最大消費能力的少數人,將刺激更多那樣少數的(但金額昂貴的)生產,於是形成的局面將是一開始掌握資訊優勢的那群人,將在這樣的循環當中,持續佔著優勢。優勢越是集中到越少人手中,或是特定人手中的優勢透過累積,而相對被排擠的比例也將升高。這些人並不會因此自動在地理性空間上分隔開來,而是在同一個城市當中形成所謂後現代的樣貌。

兩極分化,作為現代性城市一種發展過程的特徵,雖尚未能定論那將會是最終的型態,但這樣的現象是日趨明顯是有目共睹的。而且,透過傳播媒體不斷地惡化這樣對立的關係。

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‧Frank Webster,《資訊社會理論》(Theories of The Information Society),馮建三譯,台北:遠流,1999

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